Excursions au départ de Thessalonique
 
  - Visite de la ville de Thessalonique (un jour)
- Pella/Edessa/Vergina (un jour)
- Dion /Olympe (un jour)
- Monastères des Météores (un jour)
- Croisière au mont Athos

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Visite de la ville de Thessalonique(un jour)

Seconde ville et second port de Grèce, capitale de la Macédoine et siège du ministère de la Grèce du Nord, Thessalonique, étage sur la pente, est une ville d’aspect moderne dont l activité intellectuelle (Université), commerciale et industrielle, est intense. Salonique a été fondée en 315av. J.-C. par le diadoque macédonien Cassandre qui lui donna le nom de sa femme Thessalonique, sœur d Alexandre le Grand. C’est là que Paul,  Aporte des Nations, répandra pour la première fois le souffle du christianisme
(50 ap.J.-). C’est cette ville que l’empereur romain Galère élira comme résidence (300 ap. J.-C.).

Départ à la découverte de la ville basse. Totalement reconstruit après l’incendie de 1917, le centre-ville forme le cœur moderne et actif de la cite. Délimite par la rue Ilimbiados et le bord de mer, il est traverse d’est en ouest par la rue Egnatia, une artère bruyante qu l’on s’empressera de fuir pour gagner, selon ses goûts, les boutiques élégantes de la rue Tsimiski, ou quelques trésors de l’architecture paléochrétienne. Nous passerons devant le complexe de Galère (Anaktora Galeriou), l’Eglise Ste Sophie et l’église St-Dimitri. Temps libre au centre commercial de Thessalonique pour shopping. Retour a l hôtel en fin d’après midi.

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Pella/Edessa/Vergina (un jour)

Le matin visite de Pella. Entre les villages de Palia et de  Nea Pela s’étendent le ruines de l’ancienne Pella, qui devint la capitale du royaume sous le roi Archélaos : il y construisit un nouveau palais et invita Zeuxis, le plus grand peinte de l’époque, à le décorer. C’est par ce palais que sont passes Philippe II et Alexandre.

La nouvelle capitale devient à partir du 4e s. av. J.-C. le centre politique, économique et administratif le plus important de l’Etat macédonien.

Ont été mis au jour des portions des remparts, le palais, les temples d’Aphrodite, de Déméter et de Cybèle, le marche de la cite, le cimetière et des maisons.

Dans deux de celles-ci, datées de la fin du 4e s., ont été découverts des pavements de mosaïque d’une extraordinaire qualité, qui représentent peut-être actuellement les meilleurs exemples de l’art de la mosaïque connus. Ensuite départ pour Edessa.  Temps libre pour découvrir le vieux quartier ottoman.

Ensuite visite du Palais de Verghina et de la Tombe de Philippe II. Reveles en 1861 par l’archéologue français Heuzey, les vestiges de ce petit palais d’époque hellénistique s’étendent sur une terrasse marquée et son centre par un vieux chêne. Les bâtiments transformes au Moyen Age, étaient, au 15e s., la résidence d’une princesse byzantine nommée Verghina ; Le palais antique s’ordonnait autour d’une grande cour à péristyle dorique dont le plan se lit sur le sol. Plusieurs salles avaient des pavements de mosaïques : l’un d’entre eux, montre un harmonieux décor d’éléments géométriques, floraux et figuratifs.  Le soir retour a Thessalonique.

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Dion /Olympe (un jour)

Départ pour la cite antique de Dion. Située au pied du mont Olympe dans la plaine fertile de la Pieria, la ville sacrée de la Macédoine antique lia son nom à celui de Zeus (Dias). Célèbre pour ses festivités athlétiques et théâtrales, connues sous le nom de ‘’ Jeux Olympiques de Dion’’ instaurées par Archélaos au cours du Ve s. av. J.-C. en l’honneur des Muses, cette ville légua d’importantes témoignages de son passe. Visite du musée de Dion. Il abrite les trouvailles des fouilles de Dion et des sites avoisinants. Déjeuner et ensuite temps libre au village pittoresque de Litohoro. En fin d après midi retour a Thessalonique.

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Monastères des Météores (un jour)


Départ tôt le matin pour visiter les Monastères des Météores.
Au-dessus de la vallée du Pénée et de la ville de Kalambaka se découpe une forêt de rochers  aux formes fantastiques, masses sombres de ton gris éléphant. Ces monstres rocheux aux parois vertigineuses, portent à leur sommet de célèbres monastères cénobitiques, les Météores. Visite du monastère de Agios Stephanos et du monastère de Varlaam. Déjeuner à Kalambaka est ensuite départ pour Thessalonique. Arrivée en fin d après midi.

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Croisière au mont Athos

Le matin vers 10H30 départ pour une promenade en bateau autour de la presqu’île du Mont Athos. Totalement interdit aux femmes et aux animaux femelles depuis 1060, le mont Athos et aussi ferme aux touristes. Longue de 45 Km et large de 5 Km La Sainte Montagne (Agio Oros) couverte de bois (chênes, châtaigniers, résineux) se termine par le mont Athos, culminant à 2040 m, dont les versants abrupts plongent dans une mer souvent agitée. Depuis le 10e s. elle constitue une sorte de république monastique orthodoxe, dont la capitale est Karies. Le Mont Athos est un véritable musée d’art Byzantin. Au cours de la traversée , beaux points de vue sur les trois monastères les plus impressionnants de l’Athos : le monastère russe de Aghios Panteleimon, le monastère Simonos Petras , le monastère de la Grande Lavra (un des plus anciens du mont Athos). Retour à Ouranoupolis. Déjeuner et temps libre. Retour en fin d’après midi à l’hôtel.

 

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