Excursions organisées en Crete
 
  - Lassithi - Knossos
- Le lagon bleu
- La magie du sud
- Les gorges de Samaria grande randonnée
- Les gorges de Samaria petite randonnée
- Rallye crétois
- L'est de l'île
- L'ouest de l'île
- "Yamas"
- L'île des lépreux
- L'île de Chrissi
- Les gorges d' Imbros

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Lassithi – Knossos

Tout en longeant des paysages pittoresques, l’excursion vous entraînera sur le mont Dicté. Là, vous visiterez le monastère de Kera, dédié à Maria, la mère de Jésus.

A environ 1 000 mètres de hauteur, vous atteindrez le plateau de Lassithi, aussi appelé le plateau des moulins à vent. Les habitants abordent encore le costume traditionnel, les pantalons retournés et les hautes bottes noires. Au sud du plateau, à côté du village Psychro, vous trouverez la grotte du mont Dicté, qui d’après la légende, est la grotte où Zeus a vu le jour (pour la montée et la descente, des chaussures tout-terrain sont conseillées). Après la pause de midi sur le plateau, l’excursion continuera à travers différents villages, vignobles et forêts d’oliviers jusqu’au célèbre palais de Knossos où vous admirerez les plus beaux vestiges de l’époque minoenne.

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Le lagon bleu

La presqu’île de Gramvoussa se situe au point le plus au nord de la Crète et borde la baie de Kissamos. Vous embarquerez au petit port de  Kissamos et ferez  le tour de la pointe nord de la presqu’île de Gramvoussa en bateau. Vous apercevrez lors du voyage, l’antique chantier de construction navale Tarsana.

Sur la presqu’île de Gramvoussa, vous visiterez une forteresse d’époque vénitienne qui servît de refuge aux pirates au 18ème  siècle. Vous apprécierez le panorama exceptionnel de l’archipel de Gramvoussa. Après une petite collation à bord vous vous dirigerez vers l’exceptionnel lagon de Balos, le « lagon bleu ». Ce lagon peu profond, bordé de sable fin et de coquillages, vous donnera l’impression de vous trouver dans les mers du sud.

Là, vous aurez le temps de plonger dans les eaux turquoises de cette formation naturelle où l’on ne trouve ni parasols ni chaises longues, mais un sable fin. Vous nagerez dans des eaux transparentes aux dégradés turquoise. Dans la soirée, après avoir fait le tour de la presque île, vous rejoindrez à nouveau le golf de Kissamos et son port.

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La magie du sud

L’excursion en bus vous entraînera vers l’ouest et vous traverserez de nombreux petits villages situés à l’intérieur des terres, jusqu’au sud de l’île. En chemin, vous visiterez la grotte de St. Sofia avec sa chapelle du même nom et aurez le temps d’apprécier un bon café ou «frappé», dans une taverne des environs.

L’excursion se poursuivra à travers les montagnes, le long de petits villages jusqu’à Chryssoskalitissa, où vous découvrirez son célèbre monastère et sa légende.

De là, vous atteindrez la pointe du sud-ouest de la Crète : Elafonissi et son paradis.

Là, vous aurez suffisamment de temps pour prendre un bain, pour vous dorer au soleil et pour vous promener d’île en île, toutes accessibles à pied. Vous apprécierez la couleur profonde de la mer et  la plage de sable fin avec ses coraux.

La route du retour vous entraînera à travers la montagne en direction du nord.

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Les gorges de Samaria grande randonnée

La gorge de Samaria est la plus longue gorge d’Europe. Elle s’étend sur 18 km, du plateau d’Omalos jusqu’à la mer de Libye le long de la côte sud. Elle est encastrée dans les montagnes blanches (Lefka Ori).

Cette excursion est une expérience exceptionnelle pour les amoureux de la nature et les passionnés de randonnées. La traversée de la gorge commence à 1200 mètres d’altitude. Personne ne pourra rester insensible au spectacle fascinant qu’offrent ces ravins de haute montagne aux sommets majestueux et aux parois abruptes et crevassées. Pendant les 4 premiers kilomètres, vous descendrez d’une altitude de 800 mètres, la plus grande dénivellation de la randonnée.  C’est au niveau de la petite chapelle Agios Nikolaos que débute véritablement la gorge. A mi-chemin, vous traverserez le village abandonné de Samaria. Les habitants durent l’abandonner lors de l’inauguration du parc naturel en 1962. Plus vous continuez vers le sud, plus la gorge se rétrécit. A l’endroit le plus étroit de la gorge nommé « les portes de fer », les parois n’ont que 3 mètres d’écart et s’élèvent à 500 mètres de hauteur.Tout au long du chemin balisé vous suivrez un petit ruisseau. Après 5-6 heures de randonnée pédestre, vous quitterez la gorge et atteindrez sur la côte sud, le village d’Agia Roumeli. Là, vous aurez le temps de prendre un bain de mer rafraîchissant ainsi qu’une petite collation dans une taverne traditionnelle des environs. L’après-midi, vous quitterez Agia Roumeli et atteindrez après une traversée en bateau d’une heure, le village de Hora Sfakion. Le bus vous attendra sur place et vous ramènera à nouveau en direction de la côte nord de l’île.

Il est recommandé pour cette excursion d’avoir de bonnes chaussures de marche, de la protection solaire et de l’eau.

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Les gorges de Samaria petite randonnée

Pour découvrir confortablement l’impressionnante partie inférieure de la gorge de Samaria notre bus vous amènera jusqu’à la côte sud, à Hora Sfakion. Après un voyage en bateau d’une heure à partir de Hora Sfakion, vous atteindrez le petit village d’Agia Roumeli. De là, après une marche de 5 kilomètres environ  vous remonterez la gorge jusqu’à la partie la plus étroite de la gorge : les portes de fer. De retour, vous aurez la possibilité de prendre un bain dans les eaux transparentes de la mer libyenne et pourrez prendre une petite collation dans une des nombreuses tavernes typiques du village. Vous reprendrez le bateau jusqu’à Hora Sfakion où les bus vous attendront pour vous ramener en toute sécurité à votre hôtel.

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Rallye crétois

Vous partirez à la découverte de la Crète par les petits sentiers, loin des routes principales et apprécierez le charme de la diversité des paysages crétois.  A travers des sentiers de pierres que vous traverserez en Jeep, l’excursion vous mènera vers l’intérieur des terres de l’île. Vous apprécierez des paysages splendides et une nature intacte, loin du tumulte des régions côtières. Nous vous servirons une petite collation pour le repas de midi.

Rien de mieux après une telle excursion, qu’une bonne douche pour enlever la poussière accumulée pendant la journée....sur les traces des Minoens.

Le Palais de Knossos à 5 km d’Héraklion est le site archéologique le plus visité de la Crète. Knossos était, 2 000 ans avant J.C. le centre le plus important de l’île et la résidence principale du roi Minos. Les premières fouilles eurent lieu au début du 20. siècle, elles furent dirigées par l’anglais Sir Arthur Evans qui mit à jour le palais et le reconstitua partiellement. Le site du palais avec ses nombreuses pièces, couloirs et stèles constitue vraisemblablement le légendaire palais ou labyrinthe du Minotaure. A l’intérieur du palais, vous pourrez voir de nombreuses stèles, sculptures et reproductions de fresques dont les originaux sont au musée archéologique d’Héraklion. Le musée compte plusieurs salles d’exposition, où vous pourrez admirer des objets de culte, des objets en céramique, des bijoux, des peintures, des autels ainsi que des collections d’armes des différentes époques de la civilisation minoenne. Le Musée archéologique d’Héraklion comprend la plus grande collection du monde d’objets minoens.

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L’est de l’île

Après avoir longé la côte vers l’est vous traverserez l’intérieur de l’île et arriverez sur la côte sud à Iérapétra. Cette ville est située le plus au sud du continent européen. Napoléon Bonaparte y séjourna lors de son voyage pour l’Egypte.

Après avoir longé de vastes plages, vous retournerez sur la côte nord à Sitia, une jolie petite ville.

A Toplou vous découvrirez le célèbre monastère, connu pour sa fameuse collection d’icônes datant du 18. siècle.

Ce sont les icônes les plus renommées de Crète ; elles représentent en miniature, la création de l’humanité.

La plage naturelle réputée de Vai bordée de palmiers vous plongera dans une nature comparable à celle des Caraïbes.

Selon la légende, ce sont les Phéniciens qui en crachant les noyaux de dattes sur cette plage, sont à l’origine de cette superbe palmeraie.

Profitez de cette ambiance pour prendre le temps de vous baigner ou de vous restaurer.

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L’ouest de l’île

Vous longerez la côte vers l’ouest en suivant la route côtière qui offre de magnifiques paysages.

A Réthimnon, troisième plus grande ville de Crète, vous découvrirez la superbe vieille ville avec ses influences des époques turque et vénitienne.

La ville de Réthymnon est dominée par une imposante forteresse, appelée «Fortezza », le symbole de la ville.

A La Canée (Chania), l’ancienne capitale de l’île, une promenade dans la vielle ville, ainsi que dans la rue du cuir, vaut le détour.

La visite du marché couvert (les halles) de La Canée est également conseillée. C’est une reproduction du célèbre marché couvert de Marseille. Le port de La Canée est considéré comme un des plus beaux ports de Grèce.

A Arkadi, vous découvrirez le monastère national, sacré des Crétois, symbole de la liberté de l’île contre les envahisseurs turcs.

Pendant la guerre d’indépendance contre les Turcs (1866), 700 personnes se réfugièrent à l’intérieur du monastère, principalement des femmes et des enfants et furent assiégés. Quand il fût évident que ces derniers ne résisteraient pas face au siège, les réfugiés préférèrent abréger leurs souffrances en faisant exploser le dépôt de munitions du monastère, entraînant un suicide collectif.

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“Yamas”

Vous aurez l’opportunité lors d’un repas de goûter les vins du pays, sans oublier le digestif local, le Raki, considéré comme un remède miracle.

Vous assisterez à des danses folkloriques et admirerez d’anciens costumes traditionnels de la Crète.

Ces danses trouvent leur origine dans l’Antiquité.

Peut-être profiterez-vous de l’occasion pour apprendre une danse crétoise traditionnelle ?

Laissez-vous entraîner par le tempérament crétois et fêtez avec les habitants selon votre envie.

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L’île des lépreux

L’excursion vous mènera le long de la côte nord de l’île jusqu’à  Agios Nikolaos, où vous prendrez le bateau pour l’ancienne île aux lépreux, Spinalonga.

L’île fortifiée de Spinalonga se trouve en plein milieu de l’entrée du port d’Elounda et servait à le protéger à l’époque vénitienne.

Un village se développa à l’intérieur de la forteresse et fut occupé plus tard par une population de lépreux.

L’île est inhabitée depuis 1957.

Lors d’une visite guidée d’une heure environ, vous apprendrez beaucoup  sur le passé, lourd d’histoire, de l’île.

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L’île de Chrissi

L’île de Chrissi se situe au sud de Iérapétra et doit son nom, « la dorée », à ses magnifiques plages de sable fin et de coquillages.

Après un voyage en bateau d’une heure de Iérapétra, vous entrerez dans un univers comparable à celui des Caraïbes.

L’île fut habitée à l’époque minoenne et servit plus tard de repère aux pirates.

Vous pourrez profiter du soleil, du vent et de la mer, et rêver, prendre un bain ou vous promener en ce lieu paradisiaque.

Les deux tavernes de l’île vielleront à votre restauration.

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Les gorges d’ Imbros

Dans la région de Sfakia, au nord-ouest de l’île, vous découvrez une des plus impressionnantes gorges de la Crète, les gorges d’ Imbros.

Vous arrivez dans le petit village d’ Imbros par le plateau d’ Askyfou. Là, vous commencez votre descente dans les gorges pour arriver doucement dans le village de Komitades. Vous marchez sur un vieux chemin, construit par les Vénitiens, une distance de 8 km traversant une nature impressionnante et dans le silence du paysage montagneux de la Crète.

Le randonneur attentif, conduit par un parfum délicieux de nombreuses herbes, trouvera de la sauge, du thym, de la menthe, mais aussi des plantes uniques comme le fameux diktamos qui est en fleur au printemps.

Au milieu des gorges vous tombez sur le point le plus étroit des gorges où les falaises se rapprochent à 1,50 mètres.

Après 2-3 heures de marche et une dénivellation de 600 mètres, vous rejoignez le village de Komitades.

De là, vous continuez en bus jusqu’à Frankokastello, un vieux château - fort situé au bord de la mer Lybienne (arrêt photos). Tout de suite après, vous continuez en bus jusqu’à Chora Sfakion, la capitale de la région avec 600 habitants. Le village vous offre des tavernes typiques au bord de la mer, où vous pourrez vous reposer et nager.

Retour à la côte du nord de l’île le long des montagnes blanches.

 

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